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El ABC de las Costumbres Mercantiles

¿Qué son las costumbres mercantiles y qué condiciones se deben cumplir para ser reconocidas como tal?

07 de julio de 2016

Cosas tan elementales como que cuando una persona compre un vehículo espere recibir las llaves y la llanta de repuesto del mismo, o que cuando un huésped va a hacer el “check out” en un hotel pueda hacerlo a las 3:00 p.m., no están contempladas en ninguna norma o ley, pero sí hacen parte de lo que se denomina Costumbre Mercantil.

Estas prácticas habituales en el intercambio de bienes y servicios, se encuentran protegidas y como usos frecuentes son certificadas, en el caso de Bogotá y gran parte de Cundinamarca, por la Cámara de Comercio de Bogotá.

¿Qué son las Costumbres Mercantiles?

Son prácticas comunes entre las personas que hacen transacciones comerciales y que no están contempladas en ninguna ley o norma de comercio.

¿Qué condiciones debe cumplir para ser reconocida como tal?

• -Legalidad: Que no sea contraria a ninguna ley o norma establecida.

• -Uniformidad: Debe hacerse de manera idéntica o semejante en el sector donde se realice.

• -Reiteración: Que las personas lo hagan repetidamente, que sea de uso cotidiano.

• -Publicidad: Que sea de amplio conocimiento por las personas de una industria.

• -Obligatoriedad: Que toda las personas que realizan esa práctica la reconocen.

• -Vigencia: Se traduce en que la práctica sea realizable y permanentemente.

¿Para qué sirven?

Las Costumbres Mercantiles pueden ser usadas para dirimir conflictos entre las personas que hacen transacciones comerciales o mercantiles, bien sea ayudándolas a entender mejor esas operaciones o a comprender mejor los contratos que se realizan entre las partes. Son complementarias a las leyes, en repetidas ocasiones las normas de comercio invocan las Costumbres Mercantiles para explicar el deber ser de las operaciones comerciales. También sirven para llenar vacíos normativos, es decir, cuando no haya una ley frente a un hábito comercial pueden ser usadas como regla, muy útil a la hora de solucionar una controversia legal.

¿Qué tipo de Costumbres Mercantiles existen?

• -Costumbre opuesta a la ley: no tiene ningún valor, no se le reconoce competencia para derogar las leyes.

• -Costumbre según la ley: se le reconoce valor, alude a la misma ley.

• -Costumbre en ausencia de la ley: prevé lo no previsto en la ley.

• -Local: es fruto de la experiencia en un sitio o zona geográfica determinada. Tiene prelación sobre la costumbre general o nacional.

• -Nacional: es la que se aplica en gran parte del territorio colombiano.

• -Internacional: aquella que se establece, origina y acata en los negocios celebrados por personas en varios países y que se hace de forma sucesiva e idéntica siempre.

• -Extranjera: aquella que se acata en parte o en todo el territorio de un estado diferente a Colombia.

¿Cuántas Costumbres Mercantiles ha certificado la Cámara de Comercio de Bogotá y en qué sectores?

Actualmente la CCB tiene un listado de 75 costumbres comerciales que aplican en sectores como el inmobiliario, comercio, transporte, informático, financiero, asegurador y editorial. Así como en contratos de riesgo compartido, franquicias, y manejo de Incoterms (comercio internacional). El listado completo y sus definiciones están disponibles en www. ccb.org.co.

¿Cómo se prueba que existe una Costumbre Mercantil?

Según el Artículo 179 de la Ley 1564 de 2012, para probar la existencia de una Costumbre Mercantil es necesario que dos comerciantes con registro mercantil vigente presenten la solicitud ante la Cámara de Comercio de Bogotá, detallando la práctica y demostrando que cumple los requisitos exigidos en el Código de Comercio.

Otra forma es mediante una decisión judicial que la reconozca como tal.

¿Qué debe hacer una persona para certificar una práctica comercial?

Debe diligenciar un formato de solicitud de investigación de Costumbre Mercantil y presentarlo en cualquiera de las sedes de la Cámara de Comercio de Bogotá. La entidad lo analizará, verificará que la práctica cumpla con todos los requisitos establecidos y notificará al solicitante sobre los avances del proceso.

La CCB invita a aquellas personas que hayan identificado una práctica común en una transacción comercial, a que se acerquen para iniciar su proceso de validación.


Este artículo fue publicado originalmente en la vigésima segunda edición del periódico Activo Legal. Si desea obtener esta información de manera actual y rápida, haga click en suscripciones.

Las opiniones expresadas en este artículo son exclusivas de los autores y no reflejan, necesariamente, los puntos de vista de Activo Legal SAS.