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El Salario, los pagos de mera liberalidad y las Prestaciones sociales.

Conozca qué debe ser definido como salario y qué no, y la manera que deben ser pagadas las prestaciones sociales.

5 de junio de 2013.

En muchas ocasiones las organizaciones se ven en dificultades para establecer el salario de sus trabajadores, además de determinar los pagos por mera liberalidad y de qué manera se liquidan las prestaciones sociales. ¿Se deben liquidar en base solamente al salario o también deben considerarse los pagos que no constituyen salario? En esta ocasión nos dedicaremos a responder esta pregunta, además de aclarar qué es constituido como salario, y qué es solo un pago de mera liberalidad.

En primer lugar el salario es entendido como la contraprestación que recibe el trabajador por sus servicios. Este es definido por el Código Sustantivo del Trabajo en su artículo 127 así:

“ARTICULO 127. ELEMENTOS INTEGRANTES. Constituye salario no sólo la remuneración ordinaria, fija o variable, sino todo lo que recibe el trabajador en dinero o en especie como contraprestación directa del servicio, sea cualquiera la forma o denominación que se adopte,como primas, sobresueldos, bonificaciones habituales, valor del trabajo suplementario o de las horas extras, valor del trabajo en días de descanso obligatorio, porcentajes sobre ventas y comisiones.”

En segundo lugar el artículo 128 de este mismo código menciona qué no constituye como salario:

“ARTICULO 128. PAGOS QUE NO CONSTITUYEN SALARIOS. No constituyen salario las sumas que ocasionalmente y por mera liberalidad recibe el trabajador del empleador, como primas, bonificaciones o gratificaciones ocasionales, participación de utilidades, excedentes de las empresas de economía solidaria y lo que recibe en dinero o en especie no para su beneficio, ni para enriquecer su patrimonio, sino para desempeñar a cabalidad sus funciones, como gastos de representación, medios de transporte, elementos de trabajo y otros semejantes. Tampoco las prestaciones sociales de que tratan los títulos VIII y IX, ni los beneficios o auxilios habituales u ocasionales acordados convencional o contractualmente u otorgados en forma extralegal por el {empleador}, cuando las partes hayan dispuesto expresamente que no constituyen salario en dinero o en especie, tales como la alimentación,habitación o vestuario, las primas extralegales, de vacaciones, de servicios o de navidad.”

Las prestaciones sociales de que tratan los títulos VIII y IX del Código Sustantivo del trabajo son cesantías, intereses sobre la cesantía, prima de servicios, vacaciones.

Veamos en el siguiente cuadro qué pagos deben constituirse como salario y qué pagos no constituyen salario:

SALARIO                                                                  PAGO QUE NO CONSTITUYE SALARIO
Todo lo que recibe el trabajador en dinero o en       Sumas que ocasionalmente y por mera
especie como contraprestación directa del             liberalidad recibe el trabajador.         
servicio.

Remuneración ordinaria fija o variable.                    Primas, bonificaciones o gratificaciones
primas.                                                                      Ocasionales.

Sobresueldos.                                                           Participación de utilidades

Valor de horas extras.                                               Gastos de representación

Valor del trabajo en días de descanso obligatorio.   Medios de transporte

                                                                                   Elementos de trabajo.

                                                                                   Prestaciones sociales.

                                                                                   Los beneficios y auxilios habituales u
                                                                                   ocasionales cuando las partes hayan
                                                                                   dispuesto en forma expresa que no tendrán
                                                                                   carácter de salario como las primas
                                                                                   extralegales de vacaciones, de servicios o de
                                                                                   navidad.

                                                                                   Alimentación, habitación, vestuario.

Aclarado el primer punto veamos qué son las prestaciones Sociales. Estas han sido definidas como el conjunto de beneficios y garantías consagradas a favor de los trabajadores con el fin de cubrir algunos riesgos que se le presenten. Tienen su origen y causa en la relación de trabajo y constituyen una contraprestación a cargo de los empleadores. Estas prestaciones se deben liquidar con base al salario promedio del trabajador y no entran a ser parte de la base los demás pagos que no sean definidos como salario.

Como prestaciones sociales a cargo del empleador el Código Sustantivo del Trabajo establece las siguientes:

PRESTACIONES SOCIALES A CARGO DEL EMPLEADOR

AUXILIO DE TRANSPORTE            Establecido por Decreto. Para             Se paga a los trabajadores
                                                          el año 2013 corresponde a la               que devenguen hasta dos
                                                          suma de $70.500.                                 veces el salario mínimo

CALZADO Y VESTIDO DE               Dotación de calzado y vestido             Se paga a los trabajadores
LABOR                                              apropiados a la labor que                     que devenguen hasta dos
                                                          desempeña el trabajador, tres              veces el salario mínimo.
                                                          veces al año.

CESANTIA                                         Un mes de salario por cada                 Se toma como base el
                                                           año de servicio y proporcional              último salario mensual
                                                           por fracción. Se paga a la                     siempre que no haya
                                                           terminación del contrato de                   tenido variación.
                                                           trabajo.

INTERESES SOBRE                        Pago durante el mes de                         Monto consolidado de
CESANTÍAS                                       enero del 12% anual                              cesantía en 31 de
                                                                                                                          diciembre de cada año

PRIMA DE SERVICIOS                     Corresponde a 15 días de                     Promedio mensual de lo
                                                           Salario (empresa con capital                devengado en el
                                                           menor de $200.000)                              respectivo semestre
                                                           30 días de Salario (empresas               En contratos a término fijo
                                                           con capital mayor de                             inferiores a un año se
                                                           $200.000)                                               paga en proporción al tiempo
                                                                                                                          de servicio

                                                            Pagaderos una quincena el
                                                            último día de junio y otra en
                                                            los primeros 20 días de diciembre.

VACACIONES                                    15 días hábiles consecutivos                Salario ordinario que se
                                                            de descanso remunerado por               devengue el día en que se
                                                            cada año de servicios y                         inicie el disfrute.
                                                            proporcionalmente por                          
                                                            fracción.
                                                            Compensación en dinero:
                                                            a) Se puede compensar
                                                            hasta la mitad.
                                                            b) Si el contrato termina sin
                                                            que el trabajador hubiera
                                                            disfrutado de vacaciones
                                                            opera la compensación
                                                            proporcional por fracción.

SUBSIDIO FAMILIAR                          Se cancela en dinero, en                       Tiene derecho los
                                                            especie y en servicios por una               trabajadores cuya
                                                            caja de compensación                           remuneración mensual
                                                            familiar.                                                   No sea superior a 4 salarios
                                                                                                                            mínimos, siempre y cuando
                                                                                                                            laboren al menos 96 horas al
                                                                                                                            mes y que sumados los
                                                                                                                            ingresos con los de su conyuge
                                                                                                                            o compañero no sobrepasen
                                                                                                                            los 6 salarios mínimos.

En conclusión podemos sostener que constituye salario todo lo que recibe el trabajador en dinero o en especie como contraprestación directa de sus servicios como remuneración ordinaria fija o variable, primas, sobresueldos, valor de horas extras, valor del trabajo en días de descanso obligatorio. Y lo que no constituye como salario son las sumas que ocasionalmente y por mera liberalidad recibe el trabajador, primas, bonificaciones o gratificaciones ocasionales, participación de utililidades, gastos de representación, medios de transporte, elementos de trabajo, prestaciones sociales, primas extralegales de vacaciones, de servicios o de navidad, alimentación, habitación, vestuario.

Por último las prestaciones sociales son pagos que el empleador hace al trabajador en dinero, en especie, servicios u otros beneficios con el fin de cubrir los riesgos o necesidades del trabajador que se originan durante la relación de trabajo o con motivo de la misma, auxilio de transporte, calzado y vestido, cesantía, intereses a la censantía, prima de servicios, vacaciones, subsidio familiar.

Autora: Juliana Peralta Rivera
Abogada de Activo Legal. Especialista en Derecho Administrativo.